第二章 恶性通货膨胀毁了古罗马帝国和现代政府(一)

物价上涨是稀缺资源在需求强劲时的自然结果,也是一个长期以来的历史现象。各种经济学派从需求拉动、成本推动、经济结构和货币数量等角度提出了形形色色的解释,制定了各种政策来应对物价上涨给社会带来的压力。通货膨胀一词也不容置疑地将社会和政治的关注集中在货币现象上,从而物价上涨始终被归结于上层统治者的权谋和手段。近年来,经济全球化越来越强劲,人们开始注意到通货膨胀的全球相关性,特别指责主要国家的中央银行不负责任地发行纸币。

最早的通货膨胀与纸币毫无关系,始于罗马皇帝尼禄当政期间(5468)。当时的罗马帝国统一了欧洲,侵占了亚洲,控制了非洲,与尚无正面接触的秦始皇统一下的远东中国成为两个最大的文明社会。有趣的是,在中国古代文献中,古罗马帝国被称为“大秦”,《后汉书西域传》中描绘“大秦国一名广鞬,以在海西,亦云海西国。地方数千里,有四百余城。小国役属者数十。以石为城郭。列置邮亭,皆垩塈之。有松柏诸木百草”。可见,罗马帝国红极一时,即使是遥远的中国也对其有所了解。

从公元前82年的马略[1]苏拉[2]之争开始,罗马经历了半个多世纪的内战,最终恺撒终结了原始的公民共和制。公元前28年,屋大维和阿格里帕担任执政官,彻底清洗元老院。次年,屋大维向自己控制的元老院交出权力,还政于民,元老院授予屋大维“奥古斯都[3]”称号,罗马帝国从此时开始创立。全盛时期罗马帝国总共控制了大约590万平方公里的土地,是世界古代史上最大的国家之一。

广袤的土地加上战争俘获转成的奴隶,成为强大的帝国军队不断侵略的两大财富激励。不过,在当时的社会经济条件下,土地和奴隶终会达到极限,扩张不得不中止。罗马帝国发展的重心开始转向内需。对富人和中产阶级的税赋成为满足皇帝虚荣和控制能力的来源,同时也是瓶颈。

恺撒执政期间(公元前100前44),罗马建立起了金银货币体系,罗马货币随着罗马大军的征服战争得以扩张到地中海周边辽阔的区域,而广阔的货币流通贸易,又反过来大大强化了罗马帝国对周边地区的资源整合能力和控制力,大大增强了其实力。在此期间,罗马帝国物价稳定、税收适中、贸易经济繁荣,商业贷款利率处于4%~6%的稳定区间。

[2]苏拉(约公元前138前78),古罗马统帅,政治家,独裁者。公元前88年任执政官,为争夺米特拉达梯战争指挥权与马略发生冲突,相互仇杀,争得兵权后率兵东征。

[3]奥古斯都原意为“神圣的”,“高贵的”,带有宗教和神学式的意味,一般用来指称罗马帝国第一位皇帝“屋大维”。

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